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Latin American SMEs, and training programmes for their internationalisation

Hamburg
2 August 2018

This study aims to trace, through documented initiatives in nine countries of the region, an overview of university and professional training focused on internationalisation of Small and Medium Enterprises (SMEs). Emphasis is placed on the importance of strengthening the university-company links and of expanding training contents in such a way that they lead entrepreneurs to formulate their strategies beyond their borders. It also highlights the insufficient knowledge of Europe by Latin American economic agents and suggests some ways to correct this.

Cooperation between Latin American, Caribbean and European SMEs is a substantial issue on the bi-regional agenda, as defined by the EU-LAC Foundation. This is attested by the work carried out at the macro and meso level by the EU-LAC Foundation, with the projects on Competitiveness Poles and Industrial Maps of Latin America, and at the micro level by CERALE - ESCP Europe with the support of the Institute of the Americas (IdA) and of the EU-LAC Foundation.  Education is also considered as a privileged space for dialogue between the European Union and Latin America and the Caribbean, as it is a major determinant of development and plays a decisive role in socio-economic mobility and employability of individuals. These issues, in fact, are among the main concerns of European, Latin American and Caribbean governments.

In a context of economic slowdown, in which Latin American and Caribbean countries face difficulties to reduce poverty, diversify their economies, add value to their production of goods and services and increase their participation in world trade, the education and training of youth and adults becomes even more urgent.

These two dimensions, internationalisation of SMEs and training of economic agents, are reflected in the present study.

The underlying research was articulated in two phases, both focused on internationalisation of SMEs. The first focused on the analysis of the process of internationalisation of Latin American SMEs, emphasising the barriers they have to overcome to go beyond the domestic market and the perception that their leaders have of the European market. This research was conducted in 2015-2016 and led to the publication titled The Internationalisation of Latin American SMEs and their projection in Europe, available in Spanish and English.

The analysis of 225 experiences of internationalisation highlighted how the training and the intensity of the international experience of the leader affect the strategic vision and dynamics of internationalisation of their companies, without prejudice to other factors - reflected in numerous studies carried out by organisms, agencies and academic centres- that highlight the existing relationship between innovation, competitiveness and internationalisation.

This study presents the current status of the main training programmes in the nine Latin American countries under study in phase 1 (Argentina, Brazil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Mexico, Peru and Uruguay) and whose objective is to the training of entrepreneurs, leaders of SMEs and advanced students to operate in the international market.

It is an exploratory study. Considering the breadth of geographic coverage, it limits itself to analysing, in its broad lines, the most outstanding initiatives in terms of training for the internationalisation of leaders and future leaders, to identify emerging trends and to elaborate recommendations aimed at strengthening the provision for the internationalisation of entrepreneurs and future entrepreneurs.

The internationalisation of SMEs is now a concern of all the governments of the region: to a large extent, the ability of Latin American economies to overcome their dependence on primary exports, diversify their export profile and participate successfully in regional and global value chains will depend on it.

This study also aims to suggest ways to bring Latin American SMEs closer to the EU market and allow them to strengthen ties with their European counterparts, thus enriching the bi-regional relationship.

This publication is available in Spanish and French


Les PME latino-américaines et les dispositifs de formation en vue de leur internationalisation

Cette étude vise à retracer, à travers des initiatives documentées dans neuf pays de la région, un aperçu de la formation universitaire et professionnelle axée sur l'internationalisation. L’accent est mis sur l’importance de renforcer le lien entre l’université et l’entreprise et d’élargir les contenus de la formation de manière à amener les entrepreneurs à formuler leurs stratégies au-delà de leurs frontières. L’étude met également en lumière la connaissance insuffisante de l’Europe par les agents économiques latino-américains et suggère des moyens de la corriger.

La coopération entre les PME latino-américaines, caribéennes et européennes est une question de fond sur l'agenda bi-régional, tel que défini par la Fondation EU-LAC. Cette situation est démontrée par des travaux effectués au niveau macro et méso par la Fondation, avec les projets Pôles de compétitivité et Cartes Industrielles de l'Amérique Latine, et, au micro – niveau avec le projet CERALE – ESCP Europe avec le soutien de l'Institut des Amériques (IdA) et de la Fondation. L'éducation, considérée comme un espace privilégié pour le dialogue entre l'Union européenne, l'Amérique Latine et les Caraïbes fait aussi partie de cette considération puisque c’est un facteur déterminant du développement, d’autant plus qu’elle joue un rôle essentiel dans la mobilité socio-économique et l'employabilité des individus. Ces questions figurent, en effet, parmi les principales préoccupations des gouvernements européens, latino-américains et caribéens.

Le contexte de ralentissement économique dans lequel les pays d'Amérique latine tentent de réduire la pauvreté, diversifier leur économie, ajouter de la valeur à leur production de biens et services et accroître leur participation dans le commerce mondial, l'éducation et la formation des jeunes et des adultes revêt un caractère d'urgence.

Ces deux dimensions, l'internationalisation des PME et la formation des agents économiques, traversent la présente étude.

La recherche sous-jacente s’est déroulée en deux phases, toutes deux axées sur l'internationalisation. La première est centrée sur l'analyse de l'internationalisation des PME latino-américaines en soulignant les obstacles que les entreprises doivent surmonter afin de quitter le marché intérieur et ce d’après la perception que les dirigeants ont du marché européen Cette recherche a été réalisée en 2015-2016 et a abouti à la publication intitulée « L'internationalisation des PME latino-américaines et leur projection en Europe », disponible en espagnol et en anglais.

L’analyse des 225 expériences d'internationalisation met en évidence l’incidence de la formation et l'intensité de l'expérience internationale des dirigeants dans les visions stratégiques et les dynamiques de l'internationalisation de leur entreprise, sans préjudice d'autres facteurs – assez remarqués dans de nombreuses études par des organismes, des agences et des centres universitaires - qui mettent aussi en évidence la relation existante entre innovation, compétitivité et internationalisation.

Cette étude présente la situation des principaux dispositifs de formation existant dans les neuf pays d'Amérique Latine soumis à l’étude de la phase 1 (Argentine, Brésil, Chili, Colombie, Costa Rica, Equateur, Mexique, Pérou et Uruguay), dont l’objectif est la formation des entrepreneurs, des dirigeants de PME et des étudiants pour opérer sur le marché international.

La nature de l’étude est exploratoire. Compte tenu de l'ampleur de la couverture géographique, l’étude est limitée à l’analyse, dans les grandes lignes, des initiatives les plus importantes qui existent dans la formation pour l'internationalisation des dirigeants et futurs dirigeants, afin d'identifier les tendances émergentes et d'élaborer des recommandations visant à renforcer la disposition des entrepreneurs et des futurs entrepreneurs pour l'internationalisation.

L'internationalisation des PME est désormais une préoccupation de tous les gouvernements de la région : de cette internationalisation dépendra, en grande partie, que les économies latino-américaines surmontent leur dépendance à l'égard des exportations primaires, diversifient leur profil d'exportation et puissent participer efficacement aux chaînes de valeur régionales et mondiales.

Cette étude vise également à suggérer des moyens de rapprocher les PME latino-américaines du marché européen et de leur permettre de renforcer les liens avec leurs homologues européens, enrichissant ainsi la relation bi-régionale.

Authors:

RESEARCH TEAM:

Directed by Florence Pinot de Villechenon, CERALE-ESCP Europe and Institut des Amériques.

Lautaro Vinsennau, Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires (Argentina and Uruguay)

Edson Luiz Riccio, University of São Paulo, and Jacir Favretto (Brazil)

Soledad Etchebarne, Isabel Torres and Fernanda Beckdorf, University of Chile (Chile)

Luz Marina Ferro Cortés, María Camila Cortés Moreno and Luisa Díaz Botero, Universidad de los Andes (Colombia)

Carlos Ortíz Vargas, INCAE Business School (Costa Rica)

Wilson Araque, Universidad Andina Simón Bolívar, Ecuador Campus, Andrés Arguello and Germán Granda (Ecuador)

Humberto López Rizzo, Université Paris 1 (Mexico)

Andrea Alexandra Vilchez Espejo, University del Pacífico (Peru)

Topic: Internationalisation of SMEs, Vocational Education and Training

Series: Bi-regional economic perspectives

 

Author(s): 
Dirigido por Florence Pinot de Villechenon
CERALE-ESCP Europe e Institut des Amériques.
Series: 
Bi-Regional Economic Perspectives