Las islas del Caribe son pequeños estados insulares en desarrollo (PEID) que cuentan con una rica biodiversidad, culturas vibrantes y belleza física. Son únicas, pero tienen vulnerabilidades similares, incluyendo economías pequeñas y abiertas, capacidades institucionales insuficientes, limitada resiliencia a choques externos, pocas alternativas económicas, dependencia de sectores sensibles al clima, alta deuda, y ecosistemas naturales degradados. Estos desafíos se ven agravados por el alto riesgo de desastres naturales y el cambio climático, y amplificados por la COVID-19. Sin embargo, el Caribe, como otros pequeños estados insulares, es reconocido por su implicación y liderazgo en el avance de la Agenda de los PEID.

¿Cómo intentan estos países abordar estos desafíos diversos e interconectados? Las asociaciones clave son esenciales para generar soluciones sostenibles. Al ser una región prioritaria para ambas organizaciones, la Unión Europea (UE) y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) colaboran para abordar las principales prioridades de desarrollo en América Latina y el Caribe (ALC). De hecho, la UE y ALC acordaron una Nueva Agenda1  a principios de este año para reforzar las asociaciones entre ambas regiones.

En este contexto, deseo compartir reflexiones sobre tres áreas integrales para el desarrollo del Caribe: acción climática, uso sostenible de la biodiversidad y turismo sostenible.

Acción Climática

El cambio climático amenaza a la población caribeña, afectando su bienestar social, económico y ambiental. La región sigue siendo impactada desproporcionadamente por el cambio climático y los desastres naturales como tormentas, inundaciones, olas de calor y sequías. Desde 1950, más de 500 desastres en todo el mundo han afectado a pequeños estados con poblaciones de menos de 1.5 millones2. De estos, más de 320 fueron en el Caribe, dejando más de 250,000 víctimas fatales y afectando a más de 24 millones de personas, ya sea por lesiones o pérdida de propiedades y medios de vida. Las Evaluaciones de Necesidades Post-Desastre (PDNA, por sus siglas en inglés) del PNUD entre 2017 y 2022 registran los impactos de los desastres naturales en el Caribe, medidos en términos de Pérdida y Daño. Por ejemplo, en 2017, el costo de los huracanes Irma y María en Dominica fue equivalente al 192% del PIB del año anterior.

El PNUD está a la vanguardia ayudando a los países a mejorar la resiliencia al cambio climático. En este viaje, la UE ha sido un socio clave. Apoyando a más de 120 países, la Promesa Climática es la principal respuesta del PNUD al cambio climático. Trabajando con otras agencias de la ONU y socios, el PNUD está ayudando a los países a cumplir con sus ambiciosos objetivos en sus Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional (NDC, por sus siglas en inglés). Además, el PNUD está ampliando su apoyo para ayudar a los países a transformar sus objetivos de NDC en acción concreta, mientras continúa impulsando una mayor ambición. Aprovechando las NDC como un paraguas, el PNUD está reuniendo su extensa infraestructura, redes de conocimiento global y ofertas sustantivas para proporcionar apoyo integral en la implementación de las NDC.

Uso Sostenible de la Biodiversidad

El Caribe es considerado un foco de biodiversidad. Sin embargo, muchos países están experimentando una rápida pérdida de biodiversidad y degradación ambiental, lo cual es una preocupación crítica para el desarrollo. Los países dependen en gran medida de sus recursos naturales para la supervivencia socioeconómica, impulsando actividades económicas como el turismo, la minería, la agricultura y la pesca, entre otros sectores.

El PNUD defiende y apoya la conservación, rehabilitación y gestión basada en el clima de la biodiversidad y los ecosistemas, lo que aumenta la resiliencia al cambio climático y proporciona soluciones a largo plazo y de bajo costo para proteger vidas, medios de vida e infraestructura. El Caribe podría estar bien posicionado para implementar paquetes de políticas adaptativas para maximizar las economías azul y verde con soluciones innovadoras basadas en la naturaleza y verdes, impulsadas por inversiones catalizadoras.

En la Nueva Agenda, la UE y ALC ven oportunidades para trabajar juntas hacia economías climáticamente neutras y positivas para la naturaleza. Por lo tanto, ambas regiones están comprometidas a proteger la biodiversidad, detener la deforestación, promover economías más circulares, mejorar la gestión de residuos y agua, aumentar la productividad de los recursos, abordar la contaminación e invertir en la resiliencia climática.

La financiación sostenible de la biodiversidad es esencial. De manera innovadora, el PNUD y la Comisión Europea han estado avanzando en la financiación de la biodiversidad al recaudar y gestionar capital y utilizar incentivos financieros para apoyar la gestión sostenible de la biodiversidad a través de la Iniciativa de Finanzas de la Biodiversidad (BIOFIN). En el Caribe, al menos dos países ya han iniciado procesos de BIOFIN.

Turismo Sostenible

Una proporción significativa del PIB de los países del Caribe, América Latina y Europa depende de los viajes y el turismo. Es un componente mayor de las economías caribeñas, aunque existen desafíos. La región depende altamente de los viajes y el turismo a nivel global. La COVID-19 tuvo un impacto significativo en el Caribe, con contracciones del PIB de hasta un 16-20%3  en algunos países en 2020. El PIB de Viajes y Turismo cayó un 53.2% en 2020, por encima del promedio global de disminución del 50.4%4.

Sin duda, la pandemia ha sido devastadora, sin embargo, el desafío por delante es repensar el Futuro del Turismo en el Caribe. El modelo de turismo tradicional ha creado beneficios, pero no está generando suficiente valor social y económico para los países. La pandemia proporcionó un punto de inflexión para cambiar el paradigma a formas de turismo más sostenibles y diversificadas basadas en maximizar las economías azul, verde y naranja.

En 2021, el PNUD y la Fundación UE-LAC se asociaron, a través de una serie de diálogos nacionales, para promover la recuperación y fomentar políticas de apoyo al desarrollo sostenible y la diversificación del sector turístico en ALC. El objetivo de la iniciativa era promover "Buenas prácticas y recomendaciones para mitigar el impacto de la pandemia de COVID-19 y transformar de manera sostenible el turismo en América Latina y el Caribe y la Unión Europea". Un hallazgo clave de los diálogos mostró que alcanzar el potencial completo del turismo caribeño requiere diversificación, habilitada por la digitalización, la innovación y la financiación a micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYMEs).

El nuevo modelo de turismo debería ser más sostenible e inclusivo y abrazar un cambio del mercado masivo a nichos de mercado únicos caracterizados por viajes inteligentes y personalizados, tasas de gasto más altas, productos de nicho de mayor valor y menor impacto en el medio ambiente. Los gobiernos podrían desarrollar y expandir el turismo cultural, comunitario, ecológico, de negocios y deportivo, de salud y bienestar. El potencial del turismo de salud y bienestar sigue sin aprovecharse. El tamaño del mercado global de turismo de bienestar se valoró en 814.6 mil millones de USD 5 en 2022 y se espera que se expanda un 12.4% de 2023 a 2030.

A pesar de los muchos desafíos multidimensionales enfrentados por los PEID del Caribe, todavía hay esperanza para un futuro más brillante construido sobre la resiliencia y la solidaridad. La visión estratégica regional es clara, el PNUD y la UE continuarán trabajando juntos para apoyar y avanzar en el desarrollo sostenible y resiliente en la región para que todos puedan alcanzar su máximo potencial.

 

Joint Communication: New Agenda to strengthen EU's partnership with LAC (europa.eu)

Fondo Monetario Internacional

3 Banco Mundial 2021

Banco Mundial 2021 Consejo Mundial de Viajes y Turismo 2022

5 Grand View Research: Informe de análisis de mercado

 

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