El Espacio Común de Investigación e Innovación UE-CELAC: Un ejemplo vivo de la cooperación birregional impulsada por la Fundación EU-LAC

El 19 de octubre de 2021, la Fundación EU-LAC reunió, en estrecha colaboración con México, en su calidad de Presidencia Pro-Témpore de la CELAC, la Dirección General de Investigación e Innovación de la Comisión Europea, y la Coordinadora de los Puntos Nacionales de Contacto de Latinoamérica y el Caribe, a diversos actores de la ciencia, la tecnología y la innovación de ambas regiones en el marco de la Inciativa Conjunta UE-CELAC de Investigación e Innovación (JIRI – por sus siglas en inglés). El taller virtual “Intercambio sobre los avances y las oportunidades para la cooperación birregional en materia de la investigación e innovación – un año después del acuerdo sobre la  Hoja de Ruta Estratégica JIRI UE-CELAC 2021-2023” tuvo como objetivo dar seguimiento a las acciones en torno a los cuatro pilares (movilidad de investigadores, cooperación en las infraestructuras de investigación, desafíos globales – particularmente la salud, los aspectos medioambientales del desarrollo sostenible/transición verde y transformación digital – e innovación) acordados en la Octava Reunión de las Altas Autoridades de los Estados sobre la JIRI en octubre de 2020.

El Dr. Adrián Bonilla, Director Ejecutivo de la Fundación EU-LAC, inició la reunión subrayando la importancia de la ciencia como un área tradicionalmente esencial en el vínculo entre ambas regiones. En esta línea, la JIRI no es sino la culminación de una cooperación histórica a través de las Cumbres de 2010, 2015 y 2016 entre los países de la Unión Europea y América Latina y el Caribe en materia de ciencia, investigación, innovación y tecnología. La Fundación Internacional EU-LAC se ha fijado el objetivo de consolidar y articular esta cooperación efectiva a través de la creación de espacios birregionales - como este - donde se garantice la puesta en común de experiencias, iniciativas, programas e instrumentos. De esta manera, este espacio de intercambio busca dinamizar y concretar las iniciativas en cada uno de los pilares para que las oportunidades de cooperación científica sean efectivamente aprovechadas por los potenciales beneficiarios en ambas regiones.

Claudia Romano, Coordinadora de la Red Latinoamericana y Caribeña de Puntos Nacionales de Contacto de la Agencia Uruguaya de Cooperación Internacional hizo hincapié en que la asociación estratégica UE-CELAC sigue vigente y se encuentra en constante renovación. Sin embargo, las asimetrías siguen estando presentes; las hay tanto a nivel intra como interregional. No obstante, estas asimetrías no polarizan sino unen a ambas regiones, lo que ha conllevado a definir objetivos conjuntos y acciones claras. La Hoja de Ruta Estratégica JIRI UE-CELAC 2021-2023 es un vivo ejemplo de ello. Los cuatro pilares constitutivos de esta hoja de ruta si bien han mostrado un nivel de desarrollo alto, también han progresado de manera heterogénea. Ahora, el desafío consiste en identificar buenas prácticas, acciones estratégicas exitosas, y trabajar en ellas con la voluntad política y técnica de seguir avanzando y trabajando coordinadamente para disminuir así las asimetrías existentes.

En general, el pilar de mayor avance es el pilar de infraestructuras de investigación. Este avance ha permitido apalancar y coordinar con redes científicas y académicas existentes. La activa participación de más de 700 personas provenientes de ambas regiones en reuniones y seminarios sobre temas relevantes como salud, tecnología y biotecnología ha facilitado el intercambio técnico para la construcción y concretización de una agenda conjunta UE-ALC.

Por otro lado, el pilar de movilidad, cuyo objetivo es facilitar el intercambio científico y académico entre países y áreas del conocimiento, así como entre distintos sectores de la sociedad, representa una oportunidad para investigadores y grupos técnicos de ambas regiones. Los avances en programas como Horizonte 2020 y Erasmus+ (movilidad para la educación superior, personas e investigadores), las iniciativas en seminarios y eventos de la región UE-ALC, así como la presencia de agencias como Marie Skłodowska-Curie Actions, EURAXESS, Net4Mobility y Campus Iberoamérica han sido clave para facilitar el intercambio entre el espacio birregional de educación superior. Lo cual ha ido consolidando las redes europeas, latinoamericanas y caribeñas.

En tercer lugar, bajo el pilar de desafíos globales, se observa como las reuniones en materia de salud han sido un eje central que ha mejorado la investigación conjunta y el acceso a vacunas. En el ámbito medioambiental, la posibilidad de trabajar con otras áreas de la Comisión Europea se ha abierto, aunque aún se deben sumar esfuerzos para vincular este ámbito con otros programas estratégicos como ciberseguridad y energía renovable. Finalmente, en el pilar de innovación destacan temas centrales como la propiedad intelectual, la ciencia abierta y vinculación de empresas a través de la Red Europea de Empresas y el papel fundamental del proyecto Red Europea de Centros y Polos de Investigación e Innovación (ENRICH – por su siglas en inglés).

La clausura del evento corrió a cargo del Director Ejecutivo de la Fundación EU-LAC, Dr. Adrián Bonilla, junto al Dr. Martín Penny (Jefe de Unidad, Cooperación Internacional de la Dirección General de Investigación e Innovación en la Comisión Europea), Javier Dávila Torres (Director General de Cooperación Técnica y Científica de la Agencia Mexicana de de Cooperación Internacional para el Desarrollo) y Rogelio Granguillhome (Embajador de México en el Reino Unido de Bélgica y el Gran Ducado de Luxemburgo y de la Misión ante la Unión Europea). En ella, se coincidió en el cumplimiento exitoso del objetivo esencial del taller.

Los participantes concluyeron en la utilidad del taller para conocer el estado actual de la implementación de la Hoja de Ruta y visibilizar los desafíos y las oportunidades que brinda esta agenda en el futuro. Se subrayó la utilidad de la reunión como gran impulso a la lucha coordinada frente a los retos globales y hacia los objetivos comunes. A medida que la pandemia se va controlando en varias partes, se hace cada vez más evidente y urgente la necesidad de aprovechar este punto de inflexión para continuar apostando y avanzando por la cooperación birregional en materia de ciencia e innovación. No solo porque se constata la existencia de un marco estratégico, prioridades definidas y generalizado apoyo político, también porque la transferencia científica es clave para avanzar hacia un desarrollo inclusivo y sostenible.

Además, los presentes también subrayaron el papel esencial de la Fundación EU-LAC para otorgar dinamismo a la relación CELAC-UE. En esta relación, se hace evidente la existencia de una agenda virtuosa encaminada hacia un desarrollo birregional - verde, digital e inclusivo - en el que se le concede una alta prioridad a la movilidad, la ciencia, la educación, la innovación y la investigación.