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Trazando los hilos conductores que nos conectan: la importancia creciente de las TIC para la cooperación birregional entre la UE, América Latina y el Caribe

2018-02-05

Trazando los hilos conductores que nos conectan: la importancia creciente de las TIC para la cooperación birregional entre la Unión Europea, América Latina y el Caribe* 

La relación histórica que une a América Latina y el Caribe (ALC) con Europa ha venido cambiando a lo largo del tiempo , y las nuevas dinámicas en el contexto de las relaciones bilaterales y birregionales han abierto el camino para una cooperación más equilibrada y simétrica. A pesar de ser dos territorios diferentes desde un punto de vista institucional y/o socio-económico, la fortaleza de los vínculos de carácter histórico y cultural que las unen han permitido alcanzar un diálogo fluido y llevar a cabo acciones conjuntas en aquellos asuntos de interés para  ambas regiones. Este proceso se ha instaurado y desarrollado desde la Declaración de Río de Janeiro de 1999 , cuando la Unión Europea (UE) estableció una Asociación estratégica birregional con América Latina y el Caribe basada en el diálogo político y la cooperación en áreas específicas de interés mutuo, como es el caso del avance conjunto del conocimiento en los campos de la innovación y la tecnología.

Las relaciones entre los países de ALC y la UE se fortalecen y renuevan periódicamente a través de la celebración de las Cumbres birregionales, a las que asisten actores ya estrechamente integrados gracias a la existencia de las tecnologías de la información y comunicación (TIC). De esta manera, la capacidad de comunicarse de manera fácil y directa se convierte en un factor esencial para la cooperación, ya que posee la habilidad de conectar a actores internacionales y empoderar a un vasto número de entidades de carácter birregional, como es el caso de la Fundación EU-LAC.

Actualmente establecida en Hamburgo, y en proceso de transformarse en organización internacional, la Fundación EU-LAC desarrolla múltiples proyectos especialmente diseñados para garantizar la circulación de conocimiento entre ambas regiones y así fomentar  el entendimiento y la visibilidad recíproca. La publicación de boletines y estudios (ambos disponibles en la biblioteca digital de la Fundación), así como la organización de eventos como el Festival Otoño Latinoamericano demuestra el compromiso permanente de la institución hacia el diálogo birregional y con la cooperación en aquellas áreas de trabajo establecidas por el Plan de Acción EU-CELAC. La puesta en marcha de las actividades desarrolladas por la Fundación sólo es posible gracias a la comunicación continua y efectiva entre los actores institucionales, los gobiernos y las organizaciones internacionales de ambas regiones.

Durante las últimas dos décadas, los avances en materia de tecnologías de la información y comunicación han transformado no sólo el funcionamiento de la economía global, sino la manera en que se desarrollan las relaciones internacionales. Como ejemplo de ello, desde el 2007 la UE ha adoptado la estrategia de destinar sus fondos al financiamiento de aquellos proyectos en América Latina y el Caribe que se enfocan en el desarrollo de infraestructuras de comunicación y creación de redes. Programas como @LIS II han conseguido resultados muy exitosos a la hora de facilitar la integración de los países de América Latina en la sociedad de la información, actuando como bases para el desarrollo de un espacio colaborativo de formulación de políticas en la denominada "Agenda Digital" a nivel regional. Esto fue particularmente relevante en países como Bolivia, Paraguay y Ecuador, que no contaban con una "Agenda Digital“ hasta ese momento. Además, la ampliación de interconexiones entre las dos regiones se materializa en proyectos como la Plataforma Tecnológica Europea Alice, redClara, Géant y la red CKLN. Estas iniciativas buscan no sólo ampliar la conectividad entre las dos regiones, sino convertirse en instrumentos que faciliten la integración en las áreas de la innovación y la investigación.

La promoción de la interconectividad y la intensificación de los diálogos temáticos juegan un papel decisivo a la hora de ayudar a que individuos y entidades se conecten entre ellos. En este sentido, la Fundación EU-LAC ha creado una herramienta llamada Mapeo que fomenta el conocimiento mútuo entre entidades a través del registro y la compilación de diferentes organizaciones de ambas regiones interesadas en el diálogo birregional. Esta base de datos en línea incluye universidades, centros de investigación, organizaciones no-gubernamentales, organizaciones internacionales, Pequeñas y Medianas Empresas (PyMEs) y entidades/agencias gubernamentales de América Latina, el Caribe y la Unión Europea. Los datos recopilados se pueden consultar y descargar en la página web de la Fundación, y es un buen ejemplo de cómo las TIC se pueden utilizar en la consecución de una cooperación y diálogo constructivos entre ambas regiones.

La inversión en la ampliación del acceso a las tecnologías de la información se ha definido como uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, ya que fortalecer las infraestructuras de comunicación contribuye a la reducción de la brecha y del analfabetismo digital, a la par que ayuda a aumentar la interconexión entre los miembros de la sociedad civil y las redes de investigación birregionales. En resumen, la asociación estratégica entre América Latina y el Caribe y la Unión Europea refleja la idea de que, en un mundo interdependiente como el actual, la cooperación internacional es fundamental a la hora de afrontar desafíos compartidos. Por lo tanto, la creación de un espacio de diálogo internacional horizontal tiene la virtud de promocionar el desarrollo social y económico y reforzar las prácticas democráticas en y entre las dos regiones de manera amplia e inclusiva. Al fin y al cabo, sólo un diálogo birregional participativo puede garantizar que los vínculos que nos unen se sigan fortaleciendo. Al incluir más interlocutores en el diálogo a través de las tecnologías de la información se fomenta y se legitima el intercambio de experiencias y capacidades, ya que los actores son capaces de participar de forma activa en el proceso  birregional.

Para más información sobre la II Edición de los Premios EU-LAC, por favor consulte la página web de los Premios


 

*Artículo de la autoría de Maria Claúdia Reis, vencedora del Premio EU-LAC en la categoría "Jóvenes Periodistas"- Candidatura de América Latina y el Caribe.  La categoría "Jóvenes Periodistas" contó con el apoyo de la edición en español de Deutsche Welle .